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Conheça os Incríveis Benefícios da Vitamina B12 para Sua Saúde

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A vitamina B12 é uma vitamina B encontrada na maioria dos produtos de origem animal. Ela ajuda na produção de hemoglobina, melhora as terminações nervosas e regulação dos níveis de homocisteína.

Cerca de 92% da população americana tem algum tipo de deficiência de vitamina e, sem saber, sofrem as conseqüências. 1Uma delas é a deficiência de vitamina B12, que afeta mais de 20% dos americanos com mais de 50 anos. 2 Nos países em desenvolvimento, um número maior de pacientes com essa deficiência foi registrado, na Índia, no México e em algumas partes da população africana. 3

Embora essa deficiência afete um número significativo de pessoas, é uma das condições mais negligenciadas. Isto é principalmente devido ao número de casos diagnosticados ou não detectados por causa de testes imprecisos, o início tardio dos sintomas ou a falta geral de conhecimento sobre o assunto. 4

Mas por que a vitamina B12 é necessária? Além de ser essencial para a cognição e a manutenção da saúde do cérebro, também pode ajudá-lo a alcançar o máximo de saúde. Continue lendo para saber mais sobre esta vitamina e por que é absolutamente necessário que você obtenha a quantidade recomendada.

O que é vitamina B12?

A vitamina B12, ou cobalamina, é uma vitamina B necessária para a saúde cardiovascular e cognitiva. Ajuda na produção de hemoglobina, melhora da força do nervo e regulação dos níveis de homocisteína. 5  A homocisteína é um aminoácido produzido pelo organismo, que em grandes quantidades pode aumentar o risco de uma pessoa sofrer ataques cardíacos e derrames. A vitamina B12 atua certificando-se de que a homocisteína no sangue seja consumida com sucesso pelo seu corpo. 6

Infelizmente, o corpo humano não pode produzir esta vitamina e depende principalmente de sua dieta para obter ampla oferta. A vitamina B12 é produzida naturalmente por microorganismos anaeróbios comumente encontrados no trato gastrointestinal dos animais. 7 Isso significa que a maioria das fontes da B12 são produtos de carne ou aves, e é por isso que muitos vegetarianos e vegans geralmente não têm esse nutriente.

Vitamina B12 Fontes: Onde você pode obtê-lo?

Produtos de origem animal – leite, aves ou carne – são excelentes fontes de vitamina B12. Se você suspeitar que não está obtendo o suficiente de vitamina B12 em seu organismo, aqui estão alguns produtos alimentícios que você deve considerar adicionar à sua dieta (apenas certifique-se de obtê-los de fontes de alta qualidade para manter-se seguro de produtos químicos e outros materiais nocivos utilizados em fazendas convencionais): 8

Sardinhas Gado alimentado com capim
Ovos orgânicos criados em pasto Mexilhões
Leite de vaca alimentada com grama orgênica Frango ao ar livre orgânico
Salmão selvagem do Alasca arenque

Como a maior parte dessa fonte de vitamina é a carne, as pessoas que não consomem carne podem ter maior suscetibilidade à deficiência de vitamina B12. Algumas das opções para vegans e vegetarianos incluem cápsulas B12, sprays e doses de B12. No entanto, você deve prestar atenção ao tipo de B12 usado nesses produtos para se certificar de que você está recebendo o tipo que seu corpo precisa. Dois tipos de vitamina B12 disponíveis no mercado são: 9

 cianocobalamina. Este é o tipo mais popular de vitamina B12 disponível porque é mais barato e mais fácil de produzir. A cianocobalamina é normalmente sintetizada em laboratórios e não ocorre naturalmente no corpo humano. Uma vez introduzido no sistema, o corpo converte-o em metilcobalamina.

 Metilcobalamina. Este tipo é dito ser a forma ativa da vitamina B12 e é capaz de permanecer no corpo por mais tempo. Eu recomendo procurar suplementos B12 que usam este tipo para se certificar de que seu corpo absorve a vitamina mais rapidamente. É a forma natural dessa vitamina, então o corpo não é obrigado a convertê-la em outra forma. É mais facilmente utilizado e é mais eficaz que a cianocobalamina. 10

A deficiência de B12 é grave?

A deficiência de vitamina B12 é prevalente na população vegetariana e nos idosos. 11 Tem sido associada ao aparecimento de anemia megaloblástica, nevoeiro cerebral e doença cardíaca. Embora tenha havido várias fontes alternativas veganas propostas para a vitamina B12, como o tempeh, a spirulina e os vegetais de folhas verdes, a quantidade desses alimentos é insignificante e não fornece ao organismo os níveis necessários. 12

Para grupos de idade mais avançada, a falta vitamina B12 é frequentemente causada pela diminuição da capacidade do sistema digestivo em absorver nutrientes. Isso significa que, mesmo que você otimize sua dieta para conter quantidades elevadas de vitamina B12, a maior parte só passa pelo sistema digestivo não absorvido. A primeira coisa que se torna perceptível quando você tem níveis inadequados são as mudanças na função cerebral. 13 Outros sintomas de deficiência de vitamina B12 incluem o seguinte:

 anemia megaloblástica. Este é um tipo de anemia causada pela incapacidade das células do corpo de sintetizar DNA durante a produção de glóbulos vermelhos. É muitas vezes caracterizada por glóbulos vermelhos de tamanho anormal e uma menor contagem de células. Alguns dos sintomas reveladores da anemia megaloblástica incluem falta de ar, fraqueza muscular, náusea e palidez. 14

 icterícia. Isto é frequentemente caracterizado pelo amarelecimento anormal dos olhos e da pele, que é causado pela alta quantidade de pigmento de bilirrubina sendo liberada da destruição dos frágeis glóbulos vermelhos trazidos pelos baixos níveis de vitamina B12. 15

 perda de memória ou dificuldades cognitivas. Estudos mostram que a presença de níveis baixos a normais de B12 no organismo pode levar a danos na substância branca no cérebro, o que causa um grande prejuízo na função cognitiva. 16

 fadiga. Os pacientes com deficiência de B12 sentem fadiga e cansaço esmagadores. Alguns pacientes até notam que não são capazes de realizar tarefas domésticas que realizam diariamente. Isso pode ser acompanhado por dormência ou formigamento das extremidades também.

A otimização dos níveis de vitamina B12 deve ser uma das principais prioridades das mulheres grávidas. Isso é para garantir que você e seu filho permaneçam saudáveis, com os pesquisadores até observando que a vitamina B12 é tão importante quanto o ácido fólico e o ferro durante a gravidez para prevenir defeitos do tubo neural. 17 Para as mulheres que sofreram abortos espontâneos ou que tiveram dificuldades em engravidar, baixos níveis de vitamina B12 também podem ser um fator contribuinte. 18

Você corre o risco ter insuficiência de vitamina B12?

O diagnóstico da deficiência de vitamina B12 geralmente consiste em múltiplos exames de sangue para determinar se você está na faixa ideal. No entanto, o problema com o atual exame de sangue B12 usado para diagnosticar a deficiência é que ele mede a forma inativa e ativa da vitamina B12. Isso significa que, embora alguns pacientes tenham quantidades mais elevadas de B12 inativo, eles ainda não serão diagnosticados. 19

Outros testes incluem um hemograma completo e um nível sérico de B12. Testar os níveis de homocisteína no sangue é outra maneira de os médicos diagnosticarem essa deficiência. Pessoas que têm uma predisposição para deficiência de vitamina B12 podem ser obrigadas a passar por exames adicionais. Alguns dos fatores de risco para a deficiência de B12 que você deve observar são:

 doença de Crohn . Esta condição crônica é caracterizada pela inflamação do sistema digestivo ou do trato gastrointestinal. Nos casos em que a inflamação é encontrada no íleo terminal, o risco de ser deficiente em B12 triplica porque este é o local para a sua absorção. 21 Um dos tratamentos para essa condição é a ressecção ileocecal, que infelizmente aumenta ainda mais o risco de deficiência de vitamina B12. 22

 Infestação de tênia. Tênias de peixe são os maiores parasitas no corpo humano. Uma infestação é geralmente causada pela ingestão de peixes crus ou mal cozidos infectados. Uma vez que os vermes se desenvolvem dentro do intestino, ele começa a absorver os nutrientes ingeridos pelo paciente, um dos quais é a vitamina B12. 23

 abuso de álcool . O alcoolismo dificulta que o corpo absorva a vitamina B12 danificando o revestimento gastrointestinal, que é responsável pela absorção e distribuição dessa vitamina. 24

 Metformina, bloqueadores de histamina e uso de inibidores da bomba de prótons. A metformina é geralmente prescrita para pacientes com diabetes para ajudar a reduzir os níveis de glicose no sangue. Infelizmente, estudos mostram que isso pode levar à deficiência de vitamina B12. 25

Tome nota que a deficiência de ácido fólico e deficiência de vitamina B12 quase têm sintomas idênticos. Se uma deficiência de B12 for erroneamente diagnosticada como deficiência de ácido fólico, o sintoma de anemia pode ser tratado, mas o eventual declínio mental, que é causado apenas por baixos níveis de B12, ainda progredirá. 26

Se você for afetado por qualquer uma das condições mencionadas acima, é de suma importância que você incorpore alimentos ricos em vitamina B12 em sua dieta ou considere tomar suplementos de vitamina B12. Isso não apenas ajudará a evitar a deficiência, mas também poderá mantê-lo longe das sérias repercussões causadas por essa deficiência.

Para que serve a vitamina B12?

Além do papel da vitamina B12 no metabolismo celular, ela também é responsável pela regulação de vários processos corporais.Alguns dos benefícios para a saúde que você obterá se mantiver níveis ótimos dessa vitamina incluem o seguinte:

 Melhora os sintomas de depressão . A vitamina B12 é uma das vitaminas essenciais na produção de serotonina, o químico cerebral responsável pela regulação do humor. Embora a suplementação de B12 possa ajudar a diminuir os efeitos da depressão, ainda é recomendável que você consulte um profissional de saúde para ajudá-lo a lidar com seus sintomas. 27

 Mitiga o risco de defeitos congênitos. Estudos mostram que a manutenção de níveis ótimos de vitamina B12 é tão importante quanto o ácido fólico durante a gravidez. Ajuda no desenvolvimento do tubo neural, do cérebro e da coluna do seu bebé e promove a função cerebral e a formação de células sanguíneas. 28

 Promove a saúde e a função do cérebro. Estudos mostram que os pacientes que têm níveis mais baixos de vitamina B12 têm um risco aumentado de perda de volume cerebral. Além disso, observou-se que a suplementação de vitamina B12 é neuroprotetora para pessoas que têm baixos níveis da vitamina. 29

Quais são os outros usos da vitamina B12?

A vitamina B12 pode ser usada para melhorar a qualidade do sono e os níveis de energia durante o dia. A vitamina B12 auxilia na produção de melatonina, um hormônio responsável pela regulação do sono.

Estudos realizados sobre a vitamina B12

Devido ao papel da vitamina B12 em processos corporais importantes, muitos estudos se concentraram em sua interação com outros compostos químicos corporais. Os estudos giram principalmente em torno de seu papel na prevenção da doença de Alzheimer, doenças cardíacas e outras condições.

Em um estudo de 2012, vegetarianos e veganos – indivíduos que têm uma maior suscetibilidade à deficiência – receberam placebo ou um suplemento de vitamina B12. Observou-se que aqueles que receberam suplementos de B12 melhoraram o fluxo sanguíneo e diminuíram significativamente os níveis de homocisteína. Embora este estudo implique que o B12 tem um benefício direto para o fluxo sanguíneo, ainda não foi comprovado se ele ajuda na prevenção de ataques cardíacos, embora existam estudos que mostram que ele ajuda na prevenção de acidentes vasculares cerebrais. 30

Para a prevenção da demência, um estudo da Universidade de Oxford mostrou que os idosos com alto risco de demência apresentaram maior resistência contra a atrofia cerebral após tratamentos com vitamina B, sendo a B12 apontada como a principal contribuinte. 31 Além disso, estudos mostram a conexão do B12 com a depressão, com pacientes deficientes apresentando maior risco de desenvolver sintomas de depressão, mesmo com níveis normais de folato e homocisteína. 32

Enquanto isso não significa que todas as pessoas que estão deprimidas são deficientes em B12, os estudos provaram que poderia ser um fator que contribui para a prevalência de depressão na população. 33 Pacientes com deficiência de B12 também sofrem de outras anormalidades psiquiátricas, como delírios, distúrbios do sono e paranoia. 34

Qual é a dosagem de B12 recomendada para adultos e crianças?

Enquanto a necessidade dessa vitamina aumenta com a idade, tomar quantidades elevadas de vitamina B12 não significa necessariamente que você terá níveis acima da média de vitamina B12. Pelo contrário, os médicos notaram que, se você tomar mais do que a dose sugerida, a maior parte da vitamina não é absorvida e acaba desperdiçada.

Os adultos requerem apenas alguns microgramas de vitamina B12 diariamente para terem níveis suficientes. A dose recomendada é de 2,4 microgramas por dia, com mulheres grávidas e mulheres a amamentar a necessitarem de uma dose ligeiramente superior a 2,4 e 2,6 microgramas, respectivamente. Para bebês e crianças, bem como pacientes com deficiência de B12, é melhor que você consulte um profissional de saúde sobre a dosagem correta. 35

Lembre-se de que, mesmo que você leve um estilo de vida geralmente saudável com uma quantidade suficiente de exercício, ainda corre o risco de ter deficiências, incluindo a vitamina B12. Se você não tem certeza se está recebendo o suficiente dessa vitamina em seu corpo, considere verificar seus níveis.

Manter níveis saudáveis ​​de vitamina B12 para garantir melhor saúde cognitiva

A vitamina B12 pode não ser tão “famosa” quanto outras vitaminas na dieta humana, mas é muito importante para manter a saúde cognitiva e ajudar a prevenir inúmeras doenças. Se você é deficiente em B12, fornecer seu corpo B12 suficiente através de sua dieta ou um suplemento de alta qualidade pode não apenas aliviar seus sintomas, mas também levá-lo para mais perto de um estilo de vida mais saudável.

Perguntas frequentes (FAQs) Sobre a vitamina B12

P: Como a vitamina B12 é utilizada em seu corpo?

A vitamina B12 é essencial para a produção de glóbulos vermelhos, síntese de DNA e conversão de homocisteína. Também ajuda na manutenção dos processos de pensamento, na melhora dos sintomas de depressão e na promoção geral da saúde ótima. 40

P: Os suplementos de vitamina B12 funcionam?

Um: sim. A vitamina B12 pode ser tomada como suplementos e geralmente é prescrita para pessoas com deficiência grave de vitamina B12. No entanto, sua eficácia depende muito da capacidade do sistema digestivo de absorver o B12.

P: Quando devo tomar vitamina B12?

R: Alimentos ricos em vitamina B12 de fontes animais devem ser uma parte constante de sua dieta se você quiser ter certeza de que está recebendo o suficiente desse nutriente. Portanto, a suplementação de vitamina B12 é especialmente importante para vegetarianos, vegans, gestantes e idosos. Se você se enquadra em alguma dessas categorias, considere obter seus níveis verificados para diagnóstico precoce. 41

P: Quanto de vitamina B12 devo tomar?

A: A dosagem recomendada para B12 depende da idade do paciente. Para doentes adultos, a dose recomendada é de 2,4 microgramas, com mulheres grávidas e a amamentar a necessitar de uma dose ligeiramente superior para garantir a saúde da mãe e da criança. 42

P: De onde vem a vitamina B12?

A: A vitamina B12 é abundante em carnes vermelhas, aves e laticínios. Para vegetarianos e veganos, isso pode ser difícil de obter, porque essa vitamina é de origem animal. A melhor opção para eles é a suplementação de vitamina B12 para se certificar de que eles estão recebendo quantidades adequadas desta vitamina. 43

P: Você pode ingerir muita vitamina B12?

R: Não. A vitamina B12 é uma vitamina solúvel em água, o que significa que quantidades excessivas de vitamina B12 que entram no corpo são excretadas pelo sistema excretor. 44

Fonte: Dr. Mercola

Referências: